Les origines de la fête des mères

Les premières traces de célébration des mères sont présentes dans la Grèce antique lors des cérémonies printanières en l’honneur de Rhéa (ou Cybèle), la mère des dieux et notamment celle de Zeus. Ce culte est célébré aux Ides de mars, autour du 15 mars, dans toute l’Asie Mineure. Des fêtes religieuses romaines célèbrent les matrones le 1er mars lors des Matronalia («matronales»), et Cybèle lors des Hilaria. Toutes ces célébrations ont lieu au printemps, le mois de la fertilité.

Il est possible que les premiers chrétiens aient vénéré la Vierge Marie en assimilant les cultes de ces déesses païennes mais il leur était plus difficile d’associer ces fêtes à des célébrations dédiées aux mères, en raison des questions théologiques concernant sa virginité.

Au XVe siècle, les Anglais fêtent le Mothering Sunday, d’abord au début du carême puis le quatrième dimanche du carême.

Le Royaume-Uni adopte à son tour cette fête en 1914, puis l’Allemagne l’officialise en 1923. D’autres pays suivent comme la Belgique, le Danemark, la Finlande, l’Italie, la Turquie ou l’Australie.

En France, c’est Le village d’Artas en Isère qui revendique être le berceau de la fête des Mères. En effet, le 10 juin 1906, à l’initiative de Prosper Roche, fondateur de l’Union fraternelle des pères de famille méritants d’Artas, une cérémonie en l’honneur des mères de familles nombreuses a eu lieu. C’est toutefois à la fin de la Première Guerre mondiale que le principe du Mother’s Day prend corps en Europe.

En 1908, les États-Unis développent la fête des Mères moderne telle qu’on la fête de nos jours, en instaurant le Mother’s Day, en souvenir de la mère de l’institutrice Anna Jarvis (1864-1948). Originaire de Grafton en Virginie de l’Ouest, sa mère est morte à Philadelphie le 9 mai 1905. Anna Jarvis aurait mis tout en œuvre pour officialiser la fête des Mères au plan national.

Au Canada, comme au Québec, la célébration des mères nous vient probablement de nos voisins États-uniens.

Source: Wikipédia

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